martes, 30 de octubre de 2012

¿Sabes que es la hipótesis de la abuela?.

La esperanza de vida humana aumentó porque las abuelas ayudaron a alimentar a los nietos.


  • Simulaciones por ordenador proporcionan soporte matemático a la hipótesis.
  • Los cuidados de las abuelas aumentaron en 49 años la esperanza de vida de los primates, en un ‘corto’ período de tiempo evolutivo.
  • Al permitir a sus hijas tener más hijos, unas pocas hembras ancestrales pasaron sus genes de la longevidad a sus descendientes.

Se llama ‘hipótesis de la abuela’ y fue formulada en 1997. Es una teoría según la cual los humanos logramos una mayor esperanza de vida porque las abuelas ayudaron en la alimentación de los nietos. Su autora, Kristen Hawkes, ha conseguido ahora confirmar su teoría con simulaciones por ordenador que han proporcionado a su hipótesis un nuevo soporte matemático.

Desde que en 1997 Hawkes propuso formalmente su teoría, ésta ha sido objeto de debate. Una de las principales críticas fue que la hipótesis carecía de fundamento matemático, algo que el nuevo estudio pretendía suministrar.

El nuevo estudio de esta profesora de la Universidad de Utah –publicado en Proceedings of the Royal Society B– indica con el apoyo de simulaciones por ordenador, que la ayuda de las abuelas pudo alargar la esperanza de vida en primates, en menos de 60.000 años.

Las chimpancés hembras rara vez viven hasta los 40 años; mientras que las mujeres suelen vivir varias décadas más allá de sus años fértiles. Los resultados mostraron que los cuidados de las abuelas a sus nietospueden aumentar en 49 años la esperanza de vida de los primates, en un ‘corto’ período de tiempo evolutivo.

Según la ‘hipótesis de la abuela’, cuando las abuelas ayudan a alimentar a sus nietos, después del destete, sus hijas pueden engendrar más hijos en intervalos más cortos. Al permitir a sus hijas tener más hijos, unas pocas hembras ancestrales, que vivieron el tiempo suficiente para llegar a ser abuelas, pasaron sus genes de la longevidad a sus descendientes.

Explotar nuevos recursos nos hizo humanos
A medida que los ancestros humanos evolucionaron en África, durante los últimos dos millones de años, el entorno cambió, haciéndose más seco, y disminuyeron los bosques. “Así que las madres tenían dos opciones“, explica Hawkes, “ir en busca de bosques con alimentos disponibles para que los bebés destetados se alimentaran solos, o seguir alimentando a sus hijos después de que fueran destetados”.

Este hecho favoreció que algunas mujeres, cuya edad reproductiva estaba terminando, intervinieran desenterrando tubérculos y abriendo frutos secos de cáscara dura para ayudar en la alimentación de los hijos destetados.

Los primates que se quedaron cerca de las fuentes de alimentos para que las crías destetadas pudiesen alimentarse “son nuestros primos, los grandes simios”, afirma Hawkes, mientras que “los que comenzaron a explotar recursos que las crías pequeñas no podían manejar, evolucionaron, gracias a la ayuda de las abuelas, hasta convertirse en seres humanos”.

Fuente del texto/20minutos.com
http://sociologosplebeyos.com/2012/10/25/la-esperanza-de-vida-humana-aumento-porque-las-abuelas-ayudaron-a-alimentar-a-los-nietos/
vía/ Maestro Viejo

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