viernes, 28 de septiembre de 2012

La inmensa placa Indo-Australiana se partió en dos. Análisis y conclusiones realizadas por Colin Barras para Newsciencist.


Usted puede que no lo haya sentido, pero todo el mundo se estremeció el 11 de abril del 2012, cuando la corteza terrestre comenzó el difícil proceso de ruptura de una placa tectónica.

Cuando dos enormes terremotos destrozaron el subsuelo del Océano Índico y que provocó réplicas en grandes fallas en todo el mundo, proporcionando la mejor evidencia hasta ahora de que la inmensa placa Indo-Australiana se rasgó en dos.

Los geólogos han pasado cinco meses dándole vueltas a los terremotos gemelos - de magnitud 8,6 y 8,2 en la escala de Richter-, que tuvo lugar frente a la costa de Sumatra del Norte. Estos fenómenos ocurren normalmente en el límite que hay entre las placas tectónicas, donde una porción de la corteza terrestre se desliza por debajo de otra, pero éstas eran más de 100 kilómetros de una zona de subducción.

En las dos enormes placas de rocas que participan rozando cada uno de los lados con un movimiento vertical a lo que los geólogos llaman desgarre terremotos, hasta ahora nunca se había reportado un desgarre de tan magnitud.


Matthias Delescluse en la École Normale Supérieure de París, Francia, y sus colegas tienen una explicación.

Analizaron los terremotos en la zona desde diciembre de 2004, cuando un terremoto de magnitud 9,1 en una zona de subducción cerca de Sumatra desencadenó un tsunami devastador. Encontraron terremotos durante este período fueron casi 10 veces más frecuentes en comparación con los ocho años anteriores. Lo que es más, 26 de los terremotos que ocurrieron entre diciembre de 2004 y abril de 2011 fueron similares a los 11 terremotos de abril en que participan las rocas que se empuja y se tira en la misma dirección.

Tomados en conjunto, los acontecimientos sugieren que la placa Indo-Australiana se está rompiendo a lo largo de una frontera nueva placa, dicen los investigadores, y que puede explicar tanto la ubicación y el tamaño de los terremotos de April ( Naturaleza , DOI: 10.1038/nature11520 ).

Aunque ambos se encuentran actualmente en la misma placa, Australia se mueve más rápido que la India. Esto está causando una amplia zona en el centro de la placa Indo-Australiana a doblarse. Como resultado, la placa puede ser de división .

John McCloskey de la Universidad de Ulster en Coleraine, Reino Unido, aún no está convencido, diciendo que la evidencia de los acontecimientos de abril es todavía demasiado débil para apoyar tal afirmación audaz. Pero Lingsen Meng en la Universidad de California, Berkeley, que estudió el patrón de ruptura del terremoto más grande 11 de abril, es más seguro. "Creo que es un argumento justo que los 11 terremotos abril puede marcar el nacimiento de un límite de placas", dice. El fenómeno se evidenciará y será  más claro a medida que haya más terremotos que sacudan  la región.

Si sucede lo mismo que ocurrió durante los sucesos del 11 de abril, el resto del mundo puede temblar también. En otro estudio reciente, Fred Pollitz en los EE.UU. Geological Survey en Menlo Park, California, y sus colegas encontraron que la tasa global de sismos con una magnitud de 5,5 o superior multiplicado casi por cinco en los seis días posteriores al 11 de abril - algo que nunca se ha ha visto antes, incluso después de los terremotos de gran tamaño ( Naturaleza , DOI: 10.1038/nature11504 ).

"Este fue el evento más poderoso [jamás registrado] en términos de poner énfasis en las zonas de falla de todo el mundo", dice Pollitz.

fuente/ newscientist.com




vídeo del terremoto del 11 de abril del 2012

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